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SHOWAのフロントフォーク、部品を作りました。

 TOTに出る方のフロントフォークを作業中です。

 ショーワのフロントフォークで、CBR929や954、ドカティの916系やモンスターにムルティストラーダ、スズキのVJ23ガンマ、カワサキの初期型Z1000などに用いられているフロントフォークは、スプリングカラーの一部に樹脂部品を使っています。これが試用期間によるものか使用方法なのかは不明ですが、度々割れているのを見かけます。

 そのまま使い続ければプラスティックが割れてしまい、そのカスがカートリッジに入り込み減衰をおかしくするだけでなく、トップキャップとスプリングカラーの位置がずれたりすれば、どのような問題に発展するわかりません。

 そこで、写真のようにアルミで作り直しました。性能が良くなるわけでなく品質保証の部類ではありますが、ライダーが不安なく走れるのが一番優先されるべき事だとの認識から、しっかりした製品を届けるべく自作しています。

 価格は二つで¥10,000です。必要な方は連絡ください。

 

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デザインした段ボールが届きました。

 お客様に喜んで頂くため、これまでとは色々な部分を変える努力をしています。 

 ステッカーに続く第二弾は段ボールです。クリアファイルで擦った揉んだしたデザインを、段ボールにも取り入れましたが、それがいよいよ届きました。

 箱の寸法もリアショックを入れるのに丁度良い大きさで、5mm圧の硬い材質を選びました。それはケチって安い材料にすると、お客様が再利用するときにフニャフニャした感触が不安になってしまうのと、梅雨時の湿気で簡単にフニャフニャになるのを知っているからです。

 逆にあまりに頑丈にして、二層の8mmなどを選ぶと箱が閉じずらくなり、梱包が面倒になります。総合的に判断し、5mm厚の硬い材料が最善となりました。これらの発注は全て梅山が担当し、デザイン以外の一切を任せています。私は細か見積もりを要求し、相見積もりをとるような事はいたしません。第一に品質を優先し、次に納期、最後に価格で選びます。

 このデザイン段ボールも、寸法の種類を徐々に増やしてお客様の使い勝手をよくして行こうと思います。

 

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ボールペンと使い心地と質感

 私も今年40歳を迎えるにあたり、考えることも多くなりました。

 当社の一貫した信念は、お客様が楽しんでいただける車両を創り充実した時間を過ごせるようにする事です。その為には自分自身が良いものを知らなければ話になりませんから、試せるものはなるべく手を出して、実際に体感するよう心がけています。

 今日は会社で使うボールペンが届きました。それほど高い品では有りませんが、パーカーを選びました。

 用があり早速書いてみました。千円少々のペンですが、書いている時の手触りがかなり違います。巷に溢れているペンは、減衰の効いていないダンパーの様です。動き出してからボトムまで一気に動いて、中間域の存在を感じさせません。反面、パーカーのペンは良いショックの様に動き出しが「スッ」と始まり書いている最中はシットリとした手応えで、止めの作業も思いのままです。

 いつかは万年筆も買うつもりなのですが、その前に、暫くはボールペンを試し自分に合った物を楽しみながら探してみるつもりです。

 

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マジェスティーSにRPMのフォークを取り付け

 当社では珍しく、スクーターのサスペンションを手がけています。

 フロントはRPMのフォークを選択し、ブレーキキャリパーはブレンボです。

 届いたばかりのRPMのフォークはかなり動きがしぶく、このまま車体に組み込んでも楽しい車両にはならないと判断し、全分解することにしました。依頼を頂いたお店の担当者の方とも、状態によっては内部を確認してから組み込んで欲しいとの要望もあり、中を覗きたい私の個人的欲望と相まって作業に入りました。

 一つ一つの部品の精度は悪くなさそうです。インナーチューブの表面処理は少々雑な気もしますが、ヨーロッパの某インナーチューブと比較しても同等なので、価格からすれば十分な仕上がりです。ピストンのデザインは何の見識も工夫も感じられない、ただ穴が開いてるだけといった風ですが、発生させたい減衰力はそれほど強力でないため、あまりこだわる必要もないのかも知れません。

 減衰調整のニードル形状はテーパーのついた針ではなく、先端が球形の珍しい品です。変化率を大きくすることが目的にかと推察しましたが、実際にダイアルを動かすと、それほど大きな変化は感じられませんでした。

 スプリングは二段バネを使い、特段硬くも柔らかくもなさそうです。スプリングレートは不明です。オイルは一般に倒立用と呼ばれる粘度で#5を使いましたが、丁度良い動きを出せました。油面は純正が80mmのところ90mmに設定しました。

 これは殆どのバネに当てはまりますが、製造過程でつく汚れが拭き取られていません。拭き取ることがどれほど良い影響を与えるかは不明ですが、私どもは新品のバネを使う場合でも必ず汚れを拭き取り、圧搾空気で細かい汚れを吹き飛ばします。

 インナーチューブはφ35で、軽く研磨し均しグリスをFGの販売する高価な品にし、ダストシールに少し加工を施して滑らかに動くよう心がけました。カートリッジの内部も丁寧に確認を進め、問題がないかを検証しながら組み作業を行ない、実質は当社の最上級オーバーホール「プレミアム・ライン」と同手順でした。

 これらの組み作業で完成したフロントフォークは、狙い通りの動きを実現できました。自分で組んだのですが、手押しでストロークさせた瞬間、ついつい「ニヤ」っとするほど良い動きをしました。

 リアにはFGの最高峰FFXを取り付けます。この件も追加で当ブログを編集しご覧いただけるようにしますので、興味を持たられた方は期待してお待ちください。

 4/24 追記

 リアのFGも完成しました。FFXはセットが決まると驚く程の滑らかな作動を実現します。レバー比を測定し、タイア接地面が求めるバネ定数を仮定し作り込んで行きます。今回は90Nmのスプリングを選びました。好みや使い方にもよりますが、かなり面白い選択だったと思います。好みにより80Nm辺りをプリロード多めでも楽しくなりそうな感触はありました。

 減衰の設定は一度仮組みし動作させてみたのですが、柔らかくし過ぎたために一度分解してシムを組み直しました。これで狙い所に近い印象を持ったために実走セッティングに進みました。イニシャルとスプリングレートは良さそうだったので、少々考えダイアルを変更を2〜3ど繰り返して、想定よりも良いセットアップを発見しました。

 この「想定よりも良いセットアップ」を探すためにいつも苦労しますが、ベースセットを出すための「エントリーPKG」は「外れを引かない」セッティングだとすれば、今回のセットアップは当社の名前の通り「プログレッシブPKG」次の一手といった感じです。自分でも驚く程楽しい乗り味になり、早くお客様に乗って頂きたいと思いました。

 今回はフロントフォークの新品バラシのプレミアムラインオーバーホールとリアのFGを仕様変更、組み直しやセットアップで約50万円の内容となりました。

 

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ドカティ1000DSステムベアリングメンテナンスとサスペンションセッティング。

 本日はドカティ1000DSの納車がありました。

 リアのFGは特別に仕様変更を施し、念入りに寸法を測り丁寧に表面を仕上げ、普通のFG以上の滑らかな動きを追及しました。

 フロントフォークはスタンダードラインのオーバーホールでしたが、傷んだインナーチューブを交換するついでに、こちらも表面を均し作動性を上げました。オイルはいつも通りヒロコーです。

 ステムベアリングのメンテナンスも同時に行い、こちらは傷みが少なかったのでグリスアップですみましたが、入念に洗浄を行い綺麗な状態で組み込みを行いました。これは作業者としても楽しく仕事ができるので、お客様にも喜んでいただけると思います。当社のステムベアリング・メンテナンスは、外した部品を超音波洗浄機で洗い流します。ネジ穴なども同時に綺麗になりますし、締め付けが安定し性能も上がります。かなり手の込んだ作業を行うので、価格はメンテナンスで基本工賃は3万円からとしています。ダンパーのオーバーホールと同じく、分解の写真をお客様にご覧いただけるように準備しています。

 写真の車両は水分が入り込み、放っておいたらベアリングが錆びるところだったので、その前に整備できてよかったと思います。試乗してセッティングも行いましたが、とても楽しい仕上がりにできました。このバイクでお客様が充実した時間を過ごしていただければ、当社としても嬉しく思います。

 

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フロントフォークのオーバーホールと、旋盤加工の新境地

 ドカティ・モンスターS4のフロントフォークですが、オーバーホールを終えました。

 リアショックをFGで製作し、フロントフォークもオーバーホールとの依頼でしたが、インナーチューブがかなり傷んでおり、交換を提案し受け入れてくださいました。たまたま新古品のインナーチューブが手元にあり、お客様の予算も考え再メッキや新品のインナーを用意するよりも、目的に合致していたので、その新古品を使うことにしました。ただ大きな問題があり、インナーチューブの長さが大きく違っています。そのまま取り付ければ、インナーの先端がストロークの途中でトップキャップ下端と接触し、恐ろしい事態が起こります。そこで、インナーチューブを短くする改造を施し、純正と同じ長さになるよう加工を行いました。

 手順は簡単で余分な長さ60mmを切り、新たにネジ切りするだけです。母材が何かはわかりませんが、45Cよりは削りやすく表面も整えやすいと感じました。ただし、回転と送り速度を間違うと少々面が荒くなる感じがS45Cと似通っているので、近い材料だと思います。私はアルミ素材は色々と削り試しましたが、鉄系は45C以外をほとんど知らないため、材料までは判別がつきませんでした。

 ネジ切りはかなり楽に進められました。倒立フォークのインナーチューブはブラケットと嵌め合う部分がネジになっており、そのネジ部分は切り上げで出来ています。私の旋盤作業は殆どが独学で、先達の方々の見よう見まねで加工してきました。しかし、ネジ切りは見たことがありませんでしたし、もちろん切り上げの方法は全くわかりません。ですが、ネジ切り加工の経験が増すにつれ、色々と試す中で切り上げの手法もなんとなく見えてくるものです。しばらく前からはそれほど難しいと感じない水準で、切り上げができるようになりました。そうは申しましても、回転は遅めの145回転では自慢にもなりません。自分でネジ切りを行う一番の利益は、オスメスの嵌め合いを確認しつつ削り込んで行けるため、公差を無視して自分が納得できる、シットリとしたネジの回り方を追求できる点にあると言えます。壊れずにしっかり嵌れば、そんな感触は関係ないとわかっていますが、どうせ作るならそこまで神経を使った逸品に仕上げたくなるのが、加工を自分で行う人間の性でしょうか。ついつい追い込んでしまいます。切り上げる際の「シュッ」と手に来る感触もたまりません。

 今回はとても満足のゆくネジの回り具合、感触を得ることができてとても嬉しいのですが、妻が「またネジの話題」と呆れる顔が脳裏をよぎります。

 

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新作ステッカーが届きました。

 みなさま、ご機嫌よう。

 本日は待望の新作ステッカーが届きました。今や遅しと待った甲斐があり、思った通りの格好よさです。これまでと大きくデザインを変えたわけではありませんが、以前とは会社の目標と立ち位置が変わってきたのに合わせ、それと共にステッカーも少々変更いたしました。

 かなり前に作ったステッカーの良いところを引き継ぎ、自社を強調しつつホームページアドレスを単なる広告とするのではなく、デザインの一部として取り入れました。

 今回の大きな目玉は56レーシング・レースサポートステッカーです。56レーシングの車両に貼るために製作しましたが、当社と56レーシングのレース活動を応援してくださる方々が買ってでも欲しいと仰ってくださり、販売も行うことに致します。価格は税抜き¥600です。購入希望の方は、いつでも申し出ください。

 こんな簡単な図柄でも、決まるまでにはそれなりに段取りと手間がかかるものです。その分だけ、完成した暁には嬉しさも倍増します。 

 引き続き今月は面白い品が続々と届きますので、またブログで発表してゆきますが、これもまた楽しみにして頂ければ嬉しく思います。

 

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野村監督と書物

 子供の頃から父の影響なのか?野村監督が好きです。

 解説が的確な点やテレビ画面に直接書き込まれたかのように線が出てくるのも面白かったですし、ストライクゾーンを9分割した野村スコープもわかりやすかったと思います。野球は運動としてしっかりと取り組んだ事はないのですが、野村さんからの流れで落合博満さんも好きな人に上ります。

 本を読むように心がけたのは中学1年生の頃だったと記憶しています。その頃は内田康夫さんのようなミステリーから入り、読むことに慣れてゆきました。その後はライトノベル(主にスレイヤーズ)のような、文字数も少なく簡単な内容の本を多読してゆきました。これを私は「小説における漫画」と呼んでいます。本になれない初期の頃は、読みやすいこれらの本によりだいぶ慣れることが出来ました。

 その後、10代後半からはビジネス書も読むようになり、その中に野村監督の本も多く含まれていました。野村さんの本は何冊買ったのか覚えてはいませんが、10冊以上は読んでいます。このように少し難しい本を読むようになり、その頃営業職であった父から教えられ「ランチェスター戦略」に関する書物を読み始めたのを契機に、マーケティング関連の本を読み漁った覚えがあります。二十歳前後に読んだ「エスキモーに氷を売る」は当時の私にはかなり興味深い内容でした。当時の職であったバイク便の内勤(バイクで走らずに、電話番や事務仕事)では、社長が内勤全員にレポートを提出する義務を課してもらったので、エスキモー・・・を題材に当時の勤め先と現状の分析から、次の行動を当てはめてレポートを提出し、社長とコンサルタントの方から呼び出され、根掘り葉掘り聞かれるという面白い経験をさせてもらいました。

 その後はサスペンション等の専門書や、金属材料、物理、宇宙科学など興味を持った本を読んでいます。しばらく前は経済に関心が向いた流れでネットやテレビで見かけた西部邁さんに衝撃を受け、西部スクールと呼ばれる方々(主に中野剛志さん、柴山桂太さん、施光恒さん、佐伯啓思さん、藤井聡さん、直接は関係ありませんが三橋貴明さん)などをかなり読み込みました。理解が難しい物も多く、読み進めるのには苦労しますが、それらを読む時間は非常に有益だと思います。特に伊藤貫さんからは私の好きなイタリアを含む、ヨーロッパのマルチポラー(多極化)と、冷戦後のアメリカによるユニポラー(一極化)の解説や思想に関しての解説など、30代を形作る重要な指標を得ました。

 最近は四輪車を分析する中で、35GTRの開発で有名な水野和敏さんの著作を多数読んでいます。ブランディングにも面白みを見出し、BMWとマツダの比較からレクサス、メルセデスの動き方も本を読む中でわかることがあり、ホームページやCMを見てはターゲットや演出を分析し、それを楽しく感じます。

 商業デザイナーでは奥山清行さんの動画や書物はなるべく読むように心がけています。将棋が全く打てないにも関わらず羽生善治さん、森内俊之さんらに代表される棋士の書かれた本も好きです。

 ごく最近はビジネス書ばかり読んでいたため、久しぶりに自然科学を学ぼうと数冊の本を買いました。これらは、連休前に溜まった作業を何とか形にして、じっくりと読み解きたいと考えています。

 

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FG、新たな展開。

 お客様に提案しFQEco11定価89、000円の品に、当社が設定した規格を通過するための測定や表面研磨を施した特別仕様が依頼頂きました。

 価格はダンパー本体に追加で10万円弱かかります。ただし、すべて手組みでエア抜きも途中で妥協せずトコトンまで行います。この辺りはプレミアムライン・オーバーホールと同様です。シリンダーやロッド径、シム組の確認、ガス圧からバネ定数とありとあらゆる面で測定を行い、基準品から外れた場合は交換します。

 もちろん車両に取り付けた後のセッティングも行い、納得できなければ取り外して、再度設定変更して組み直しまで行います。

 同様の内容はFZ1フェザーでも依頼頂いており、そちらも同時進行で進めております。こちらは前後オーリンズ仕様とし、タイア、ブレーキパッド、エンジンオイルなど走りに関する部分をすべて私が演出し、セッティングまで含め総指揮を取らせて頂きます。このフェザーは総額70万円の予算を頂いており、セッティングパーツも豊富に用意して最良のバイクを創り上げます。色々と課題も多く、お客様には長くお待ちいただいておりますが、飛び抜けた仕上がりの車両を製作し、提供してゆきたいと思います。

 昔、ホンダエンジンに対する評価の「機械式時計の様な」という仕上がりを、バイクの乗り味にも感じて頂くために、日々最善を考えています。

 

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FGを進めつつ、ホームページの構想

 私の指の怪我とは別に、仕事量の多さもあり納期がずれ込み皆様には迷惑をかけておりますが、それでも少しづつ作業を進めております。

 FGはXJ400やCBR400F、スクーターにドカティのモンスターなどの依頼があり、それに続いてZX-10RやH2用のFFXも話があります。連休前に納車したいという事情もあると思いますので、依頼くださったお客様やバイクショップ様には長くお待ち頂いておりますので、今日から2週間は重点的にFGや車体の仕上げを進めてまいります。

 FGは今夏に大幅な変更を考えています。可能であれば夏前にイタリアで社長と膝詰めで話し合いを持ちたいと考えます。それらを含め夏のホームページ大幅改変の際には色々と見せてゆきたいと思います。

 ホームページの改変といえば、もちろん色々なサイトを見て参考にしておりますが、格好良いだけでなく伝わるホームページにしたいので、彼方此方の看板、店構えなど多角的な視点を持って眺めています。昨日は妻の誕生日前日だったため、牛久沼のほとりにある「鶴舞屋」さんで昼食を摂りました。そのあとにイオンモールつくばで買い物をしながらショップロゴ、見せ方等から何かヒントを得られないかと観察しました。

 かなり偏った男性目線を持つ私なので(一般的かどうかは疑問符が付きますが)妻の女性目線を参考に話をしながら、多くのことを考えました。

 イオンモールでは未来屋書店で本を買い漁り、満喫できました。物理や自然科学にマーケティングや経営、車の雑誌など早く読みたくて疼いておりますが、作業もたまっている手前、連休前に溜まっている仕事を終わらせ、ゆっくり本を読みたいと思います。

 

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